28 de septiembre de 2012

Primer exomarte descubierto


Comparativa de tamaños con los exoplanetas más pequeños descubiertos por el Kepler.

A principios de este año el telescopio espacial Kepler pudo presumir de aumentar su lista de descubrimientos con el hallazgo de 3 nuevos planetas cuyas órbitas se centran en la estrella KOI-961. Uno de estos planetas, denominado KOI-961.03 posee un tamaño similar al de Marte. Respectivamente, estos planetas tienen un radio de 0,78, 0,73 y 0,57 veces el de la Tierra; son más pequeños incluso que Kepler-20e que hasta ese momento ostentaba el récord de exoplaneta más pequeño (0,87 radios terrestres).

Sobre la estrella KOI-961 podemos decir que es una enana roja de tipo espectral M4 y 6 veces más pequeña que nuestro Sol. Posee similitudes con la famosa estrella de Barnard y nos separa una distancia de 130 años luz, en la constelación del Cisne. 

Pero por desgracia los planetas están muy juntos con su estrella (su "año" es inferior a 2 días) encontrándose en zona no habitable. Las temperaturas de sus superficies se estiman que rondan entre los 477ºC (KOI-961.01) y los 176º (KOI-961.03) y eso a pesar de que KOI-961 es más fría que el Sol. 
Para que nos hagamos a la idea, es tan compacto que podría compararse con el sistema joviano y sus lunas.

Sin embargo, esto no le resta ningún tipo de importancia al descubrimiento.

Comparación entre el sistema KOI-961 y el de Júpiter.

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