29 de octubre de 2011

Siéntete un Einstein total

Buscando el esquivo Grillo Bulldog (Bulldog Raspy Cricket) me he encontrado con esta curiosidad de lo más... curiosa.

Se trata de una ecuación que aparece en la Wikipedia, en la entrada "Grillo" que muestra cómo averiguar la temperatura ambiente a través del canto de los grillos. La fórmula es tal que así:



De modo que ya sabemos qué va a pasar por aquí; en cuanto vuelva a escucharse el canto de los grillos, ahí estaremos contando los "cri-cri" que hacen cada minuto, con el termómetro de turno para comprobar la veracidad de la fórmula.

Y que me llamen friki cuando te encuentras con cosas como esta... eso sí, seré aun más friki por probarla, pero no tanto como los que la han hecho...

¡Ah! Para aprender algo más es necesario que os recuerde lo que nos cuesta a todos localizar al grillo cuando canta: parece estar a dos pasos y, cuando los pasamos, resulta que parece estar más adelante o más atrás de lo que pensábamos. ¿Y por qué? Pues porque los grillos cantan en una longitud de onda similar a la distancia que hay entre nuestros dos oídos, resultándonos así de complicado pillarlos...

Ahí queda eso.

22 de octubre de 2011

Teotihuacán - CaixaForum


Ayer por la mañana acudí a la exposición del CaixaForum de Teotihuacan, que va desde el 27 de julio al 13 de noviembre. La entrada es gratuita y la exposición exhibe unas 500 piezas de la antigua ciudad, halladas en yacimientos arqueológicos.

Dos figuras de serpiente nos dan la bienvenida a la entrada de la exposición. Teotihuacan significaba “La ciudad de los dioses” o, en la lengua náhuatl es algo así como “El lugar de los dioses” o “El lugar donde se hacen los dioses”. Se encuentra a 45 km. al norte de Ciudad de México. Fue una de las mayores ciudades de su época, con una población que rondaba los 200.000 habitantes y una superficie de unos 20 Km2 aproximadamente.
Alcanzó su máximo apogeo entre los siglos II y VII D.C., siendo declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1987.
Sus principales monumentos son: la Pirámide del Sol, la Pirámide de la Luna, el Palacio del Jaguar de Xalla y el templo de Quetzalcóalt.

No teníamos asociado ningún día y el recorrido ha sido libre, pues. Sin embargo, un grupo de estudiantes de un colegio privado sí que llevaban guía y pude enterarme de algunas de las curiosidades de su cultura, además de los carteles informativos a cada lado de los objetos, los cuales explicaban resumidamente algunos puntos, como el material con el que estaba hecho el objeto, el período y la cultura a la cual pertenecían.

Hay objetos de todo tipo, repartidos en seis secciones temáticas: arquitectura y urbanismo, política, guerra y economía, creencias y rituales y, por último, la vida en palacios y calles de la ciudad. Podemos ver objetos de uso común, como utensilios de cocina, joyas, pinturas, esculturas o murales y otros más de guerra o religiosos, como puntas de flecha o cuchillos ceremoniales.
Destaco particularmente los trabajos realizados en obsidiana y piedra verde y, sobre todo, aquellos collares de conchas y… dientes humanos. También la figura de cierta deidad, apodado “El descarnado” cuyas vestimentas estaban hechas de piel humana y en su vaso se portaba sangre humana… Para dejar buen sabor de boca tras esto, os animo a, que si vais, cuando veáis esculturas de animales intentéis averiguar cuál animal es sin mirar los carteles, que no es tan fácil como parece.

Algunas de las cosas que pude cazar de la guía eran, por ejemplo:
El juego de la pelota: dos equipos jugaban a encestar la pelota en unos aros con cualquier parte de su cuerpo; brazos, piernas, pies, cabeza, hombros… Se seguía el estado de la partida gracias a unos marcadores (expuestos). El equipo ganador era, después, sacrificado a los dioses. No penséis que buscarían perder, pues para ellos era todo un honor y se afanaban por ganar el partido.
Animales emplumados: ¿por qué el jaguar o la serpiente emplumados? Sencillo. Las plumas de los murales representan a las plumas del Quetzal, un ave muy conocida en Sudamérica por la belleza de su plumaje. En su zona no había, de modo que las obtenían mediante el comercio con los Mayas. Después, usaban esas plumas para decorar máscaras o esculturas.


Para terminar, os dejo con algunas de las piezas expuestas:


- Ave fantástica -



- Estatua que representa a un guerrero enemigo capturado, asesinado a flechazos.



- Parte de un marcador del juego de la pelota.

5 de octubre de 2011

Las hormigas zombis

Si hace nada os hablaba de mariquitas zombis ahora vengo con la segunda entrega, esta vez protagonizada por hormigas.


No es algo que me haya dado cuenta ahora, más bien se debe a que el otro día estuve ordenando y tirando cosas del cuarto y encontré este recorte de periódico que me trajo mi padre, hace ya un tiempecito. Y ahora lo plasmo en el blog tal cual:




LAS HORMIGAS ZOMBIS
Un hongo infecta a hormigas, las controla y las utiliza como medio de transporte.

En el número de septiembre de la revista The American Naturalist un grupo de biólogos publicaban un artículo con el llamativo título de La vida de una hormiga muerta. Y todo por culpa de un hongo. Su nombre científico es Ophiocordyceps unilateralis y lo que hace es infectar a las hormigas Camponotus leonardi que viven en los árboles de las selvas tropicales. ¿Por qué? Simple cuestión de supervivencia. Si eres un hongo sólo te sientes bien a una cierta temperatura, porcentaje de humedad y distancia al suelo. Claro que tienes un grave problema; no tienes piernas y no puedes ir en busca de tu paraíso en la tierra. ¿Qué hacer? Nada más fácil que buscarte un transporte. Puedes subirte a un insecto pero no te llevará donde quieres, sino donde a él le guste. Luego lo único que te queda es, además de hacer de autoestopista, es obligarle a que te conduzca donde tú quieres y para ello debes tomar el control de su cuerpo.

Esto es precisamente lo que hace este hongo: cuando la hormiga está "poseída" por las esporas se dirige a la parte interior de una hoja que se encuentre entre 25 cm. del suelo con un 95% de humedad y una temperatura entre 20 y 30 grados centígrados. Y allí la hormiga, bajo las órdenes del hongo, muerde con fuerza la hoja para no caer al suelo y muere. Dicho de otro modo, el hongo obliga a la hormiga a llevarle al mejor lugar para reproducirse. Y eso es lo que hace. Una vez que el Ophiocordyceps unilateralis está cómodamente instalado empieza a desarrollar las hifas, esos hilillos que componen el micelio del hongo, primero en el interior del cuerpo de la hormiga y de ahí al exterior. En una semana, cuando se ha desarrollado lo suficiente, se reproduce y termina con la liberación de esporas creando lo que los investigadores llaman un "infeccioso campo de la muerte" de un metro cuadrado bajo el cadáver de la hormiga. Si alguna C. leonardi despistada u otra especie similar pasa por la zona, podría quedar infectada. Entonces, como dice el despiadado psicópata de Saw, comienza el juego.

La Crónica de la Ciencia - Miguel Ángel Sabadell

3 de octubre de 2011

Minecraft v0.8


Que no os engañe su estilo retro, este juego mola, mola bastante a pesar de ser una versión beta. Krower y yo lo conocimos en medio de un cañeo con Relay, que se ha dado cuenta al poco tiempo que ha creado dos monstruos con semejante recomendación.
Y esque Krower y yo estamos mega-enganchados hasta el punto de que el bicho ha creado un Server vía Hamachi en el cuál nos juntamos los cuatro gatos que somos para viciar.

¿Pero qué cuernos es esto?Básicamente es un juego de construcción sandbox; un mundo en 3D hechos de cubitos que los jugadores podemos coger y colocar, construyendo lo que nos plazca. Ha sido creado por Markus Persson (Notch) y está previsto que salga al mercado el 11 de noviembre de 2011 por un precio de unos 20€. Actualmente podemos jugarle en su versión Beta; la versión que tenemos nosotros es la 0.8 y es de la que hablaré aquí.
Para los que no entiendan mucho una Beta es una versión en desarrollo de un juego o programa pero que se usa para testear errores o ver en qué se puede mejorar; por consiguiente, habrá cosas que no funcionen o incluso pequeños bugs.


Modalidades de juegoEn Minecraft podremos elegir entre un modo en Solitario o Multijugador, dentro de la modalidad de Supervivencia.
En el primero, al entrar, se creará un mundo de manera aleatoria, con nuestro inventario vacío. Lo primero será ir recolectando bloques para crear nuestro refugio, buscar comida y crear herramientas para realizar mejor nuestras labores. Y esque ahí reside el encanto del juego; dependiendo de cómo combinemos nuestros recursos y materiales, podremos crear bastantes herramientas, complementos o muebles para el hogar, trabajo y almacenamiento. Pero para ello deberemos recolectar primero los materiales en los bosques, minas, páramos helados o desiertos. Incluso podremos ir al Nether, algo así como el infierno para conseguir materiales exclusivos.
El modo Multijugador es igual que el que el del Single, pero con la diferencia que podremos jugar online con amigos.

También tendremos un Modo Creativo, con bloques ilimitados y algunos juegos planeados, como el Aventura o Capturar la bandera.




Vigila tus espaldasPero Minecraft no es jauja, no puedes tener un mundo ilimitado donde puedes servirte de lo que se te antoje sin que haya algo malo y esos son los enemigos. Cuando cae la noche o llueve, es más probable encontrarte con ellos, aunque algunos pueden ser vistos en el día. También pueden encontrarse en mazmorras y en cuevas, dando igual el momento del día que sea.
Hablo de Esqueletos, Zombies, Arañas, Creepers (un bicho cuadrúpedo que explota en cuanto está cerca de nosotros), Ghasts (una especie de nube que dispara bolas de fuego y explotan y que sólo se las puede encontrar en el Nether), Hombres-cerdo Zombies, Enderman (una especie de alienígenas recolectores) entre otros.


Otros aspectos… ¡y es que tú mandas!Curiosamente es un juego que apenas contiene pistas musicales, tan sólo algunas muy breves y que se reproducen de modo aleatorio separadas por largos períodos de silencio, lo que contribuye a aumentar la atmósfera de soledad en el entorno. En cambio el sonido ambiental es más existente: el sonido del agua en movimiento, los mugidos y demás sonidos de animales o enemigos, etc.
Habrá fenómenos meteorológicos como lluvia o tormentas, con sus correspondientes inconvenientes (salida de enemigos), al igual que cambio de día a noche.
El manejo es bien sencillo, pues queda reducido a movernos por el escenario con el teclado y, con el ratón, podremos romper y crear. También podremos cambiar de primera a tercera persona y obtener datos del terreno.


Lo único malo que tiene esque pueda hacerse monótono y que acabe cansando el recolectar materiales y explorar el mapa, pero no creo que llegue a tanto extremo de aburrimiento, siempre hay algo que hacer.

Estamos ante un juego que promete, a pesar de la sencillez y carácter retro de sus gráficos. La personalización es máxima dentro de los materiales que permite reunir y los enemigos son de lo más variopinto, llegando a sorprender por todo ello. Y sólo es la Beta.

2 de octubre de 2011

Gamefest 2011


Desde el 29 de Septiembre hasta hoy, 2 de Octubre, ha tenido lugar en el recinto IFEMA de Madrid la segunda edición de la Gamefest. He tenido la misma ocasión de visitarla que el año pasado, solo que en esta ocasión a Frost, a Krower y a mí se nos han unido, entre otros, Relay y CC.

Por dónde empezar. Si bien es cierto que comparada con la del año pasado ésta es más grande (16.000 m. cuadrados), más larga y con más compañías/juegos por mostrar, es igualmente cierto que apenas hemos apreciado la diferencia, incluso hemos tardado menos tiempo en recorrerla.

La afluencia de gente era muy alta, habiendo larguísimas colas para probar los juegos, para ver presentaciones o participar en concursos. De hecho, quizás debido a la mayor cantidad de días para visitarla, se habían acabado las camisetas de la edición. Se repetía el puesto de Game con ventas de juegos actuales y de segunda mano de cualquier plataforma, al igual que una exposición de Retrojuegos con sus correspondientes puestos para ser jugados.


Entre otros, hemos podido ver las nuevas secuelas de Assasin's Creed, Darksiders II, Tekken vs Street Fighter, Silent Hill: Downpour, Sonic, Final Fantasy XIII-2, Halo, Guild Wars Trilogy, Metal Gear Solid, PES 2012, Blades of Time, Never Dead (descojonante), Tomb Raider, Uncharted 3: La Traición de Drake, Hitman Absolution, X-Men Destiny, DanceStar Party... poco más vimos, porque los puestos para probarlos estaban realmente petados. Había un rincón con máquinas de pin ball de lo más variadas, teniendo que abonar 1 € para poder jugar.


El ambiente era bueno y correcto, pero nos ha seguido sabiendo a poco. Quizás porque fuera el último día y lo fuerte hubiera pasado ya o porque tantas colas minan la paciencia de cualquiera y no deseas perder el tiempo en ellas, por lo que da la sensación de menos cosas aprovechables. No sé, el caso esque, en general consideramos que no es para tanto y que aun podría mejorarse más.

Por último, hago balance de compras, chorradas recogidas y demás:


- El Señor de los Anillos: Las Dos Torres, para la Play2 estaba de oferta por ser de segunda mano, edición Platinum. Me lo he pillado por el precio (6,99€ reducidos a la mitad gracias a los 3 € cortesía de Game) y porque bueno, no tengo ningún juego de ESDLA y por probar... aunque no sé de dónde voy a sacar el tiempo.
- Una baraja de cartas del Monopoly que me han pasado, entregada dentro del recinto de manera gratuita.
- Funda para móvil, ya veremos qué hago con ella.
- Entrada del Gamefest (en plan de recuerdo y eso).
También aunque no salga, un pequeño poster de Metal Gear Solid: Snake Eater y otro improvisado del Guild Wars 3.

Aunque sin duda lo mejor del día ha sido el detallazo de Frost traído de tierras inglesas:


Junto con una camisa para Krower y el libro del juego de rol de The Call Of Cthulhu basado en los Mitos de Cthulhu de H. P. Lovecraft para CC.

1 de octubre de 2011

Mariquitas zombies


La pasada tarde viendo cierto concurso de la tele descubrí un comportamiento animal que desconocía y no sólo yo, sino mi padre (que siempre me ha estado enseñando cosas de animales, entre otras) y Krower.
Se trata de un comportamiento parasitario de unas avispas; y direís "pero si ya lo dijiste cuando hablaste de la ooteca de mantis". Pues sí, pero se trata de otra especie de avispa y su forma de parasitar es mucho más curiosa que la de las mantis, pues no sólo queda reducido al papel de parisitismo.

Se trata de la avispa Dinocampus coccinellae y sus víctimas son, concretamente, las mariquitas. Sí, sí, esos pequeños escarabajos que todos conocemos y que nos encantan, muy valorados para las plantas pues son el azote de los pulgones. Pues bien, estas avispas cogen a la mariquita sobre su espalda y la usan así como guardaespaldas y, a su vez, como depósito seguro y alimento para sus crías.
La avispa hembra deposita sus huevos en el sistema circulatorio de las mariquitas para que cuando salgan las larvas se alimenten de ella hasta la madurez, en la que saldrán por el abdomen. Parece ser que cuando la larva va a salir inocula un veneno en la mariquita y la paraliza, provocando espasmos en ella, algo que parece ser que tiene que ver con la función de guardaespaldas. La mariquita permanece inmovilizada (algo así como en estado zombie) sobre la avispa. Se ha probado que las avispas con mariquitas vivas tienen mucho más éxito frente a depredadores que las que llevan mariquitas muertas o no la llevan.

Se tiene constancia que alrededor del 25% de las mariquitas sobreviven a este calvario, a la par que las avispas se enfrentan a un riesgo por ello; parece ser que cuanto más tiempo mantengan a las mariquitas con vida, más posible es que pierdan fertilidad.