25 de abril de 2011

Invasión




Anoche fue emitida en La 1 la película de Invasión, protagonizada como podeís ver por Nicole Kidman y Daniel Craig. Ni que decir tiene para todo amante de la ciencia ficción que se precie, que estamos ante una versión contemporánea y algo cambiada de la película de culto de La Invasión de los Ultracuerpos (1978), a diferencia de que en Invasión los causantes de los problemas son una especie de bacterias provenientes del espacio, mientras que la versión antigua son esporas que generan plantas de las cuales sale tu réplica exacta salvo por el detalle de las emociones, claro.

Es la única diferencia argumental que hay (dejando de lado personajes), pero recrea exactamente lo mismo: todo a tu alrededor es igual que todos los días, pero con la diferencia de que la gente que te rodea no es la misma gente de la noche a la mañana (los cambios son por la noche, mientras se duerme); todos parecen comportarse de un modo extraño y a tí se te pone la piel de gallina imaginándote en esa situación. Da tanto miedo como un loco con un hacha (esque ayer me volví a ver la de El Resplandor...). La diferencia con estas "réplicas impostoras" (que en Invasión no son réplicas como en la anterior, pero bueno) esque nosotros tenemos emociones y ellos no; miedo, nerviosismo, amor, furia y demás son desconocidas para ellos y es lo que sienten en nosotros para saber que no somos de ellos; quédate frío como ellos que no notarán la diferencia.


En estas condiciones Nicole Kidman intentará desesperadamente encontrar a su hijo que está retenido por su familia "cambiada" y poder tenerlo a su lado, pasándolas realmente mal y dejando salir su lado más primitivo: un ser humano que luchará por su supervivencia, haciendo todo tipo de acciones que nunca jamás pensó que sería capaz de hacer.

" No te duermas. Te estoy buscando. Escríbeme. Te quiere, mamá." - Nicole K. hará lo imposible por recuperar a su hijo en medio de una invasión alienígena.

Es el mensaje principal de la película. Los invasores nos ofrecen un mundo sin guerras ni conflictos, en la que todos somos uno conservando nuestra anterior vida, pero con el precio de suprimir nuestra propia esencia. Y que cualquiera de nosotros, como animales que somos, conservamos instintos primarios que pueden salir a flote en situaciones de crisis. Porque somos humanos.



Está bien la peli, pero igualmente os recomiendo sus antecesoras: La invasión de los ladrones de cuerpos del 56 y La invasión de los ultracuerpos del 78 (la más vista por mí) que, esencialmente es lo mismo pero igualmente distintas a esta versión del 2007.

Si os gustan las pelis de terror piscológico (para mí más brillantes que las pelis cargadas de vísceras las cuales no dan miedo, dan asco), los aliens y las invasiones, son vuestras películas.

24 de abril de 2011

Bolt



Otra de las pelis de dibus que me perdí en su momento pero que, finalmente, acaban echándola en la televisión provocando la necesidad de no perdérmela. Ayer noche pude disfrutar de ella en Antena3 y qué decir que no sepamos ya de Disney: que sabe hacer películas. Películas entrañables y llenas de mensajes (amor, amistad, valor...), que lleva haciendo desde el principio de su historia, y que tanto niños como adultos pueden ver y que les encanten.

En esta ocasión conoceremos a Bolt, un perro de cinco años que lleva toda su vida trabajando en la televisión con su dueña Penny. Y en la serie, Bolt es un super-perro, modificado por el padre de Penny, un científico y tiene poderes como una gran fuerza, rayos oculares y un super-ladrido hiper sónico. El detalle es que Bolt piensa que todo es real y que su deber es salvar a Penny de los malos que harán lo posible por capturarla. El problema es que un día, por accidente, Bolt sale de los estudios de Hollywood y acaba en Nueva York, donde deberá enfrentarse al mundo real para poder volver a los brazos de su dueña.
En su viaje conocerá a una carismática gata llamada Mittnes y al hámster Rhino, que es un megafan de la serie de Bolt y de un friki que ríete tú del dependiente de La Mazmorra del Androide de los Simpson. Para mi gusto, ambos son igualmente de encantadores y son un punto fuerte de la peli, echándole un cable a nuestro protagonista.



Bolt no irá sólo en su aventura. Estos compañeros prometen buenos momentos.
Qué decir, aparte de que todos aquellos bastardos que odian a los animales y los maltratan o los abandonan deberían verla, porque lo mismo les hace reflexionar un poquito. Amo a los animales y me saca de quicio toda esa gentuza que no es capaz de valorar que un perro (o cualquier otro animal) tiene sentimientos; son prácticamente niños pequeños que necesitan de nuestro cuidado y atención, hay que enseñarles y educarles pero también darles todo nuestro cariño y amor porque ellos también nos lo dan.
Aquí en la película veremos todo lo que es capaz de hacer Bolt por volver junto a su dueña humana y cómo ésta necesita también de encontrarle y la frialdad conque llevan los estudios de Hollywood donde trabajan la desaparición del perro.

Pues señores, eso es también real si no, mirad casos de mascotas a las cuales se les ha muerto su dueño y han estado junto al cadáver hasta que lo han recogido e incluso, esperando a las puertas del hospital o edificio al que lo han llevado pensando que su dueño puede salir en cualquier momento. Así días y meses... incluso años. ¿No da qué pensar? Y mucha gente los deja tirados como si fueran un mueble roto; demasiado grande, feo o ruidoso como para tenerlo en casa y ocuparse de él. Vergüenza debería darles...

Es... uuff... no sé, soy incapaz de poder con ello y menos aun de entenderlo. jamás lo entenderé. Menos mal que también hay personas totalmente opuestas y que de verdad tratan bien y ama a sus mascotas y que pregonan e intentan influenciar a los demás para que recapaciten y aprendan ese valor. Tal y como hace esta película.

Os la recomiendo. Reireís mucho, disfrutareís y os emocionareís realmente; todo ello, especialidad de Disney. Verla y ponérsela a vuestros hijos y enseñarles a amar a los animales, porque ellos ya lo hacen...

22 de abril de 2011

Braid


Este juego se puede decir que lo descubrimos el pasado sábado en el cumple de Charly y CC. Tras una tarde de vicio absoluto y una cena de lo más chachi e ignorando por completo al primer clásico (por un día no daña) nos pusieron en la Play3 el Braid y, al ver su temática, Krower y yo nos enganchamos. Y aunque CC nos dijera que no lo había para PC al día siguente Krower ya se lo había bajado y me pasaba el link de descarga con el juego en castellano.

Y esque fue lanzado para la XBox360 en verano del 2008 mientras que para ordenador se tuvo que esperar hasta marzo del 2009, aparte de su lanzamiento para otras plataformas, como la PS3.

Estamos ante un juego que combina plataformas en 2D con puzzles, con una música brillante y unos gráficos de lo más coloridos. Se podría decir que es una mezcla de Super Mario con el Prince of Persia:Las Arenas del Tiempo, ya que alterar el flujo temporal será la clave para ir superando los distintos niveles.


La parte de Mario nos la recuerda por el enfoque de plataformeo ya mencionado, sumándole la historia: el protagonista es Tim, un joven que pretende rescatar a su princesa de las garras de un monstruo.


Pero os aviso, no os dejeís engañar por el dinamismo simple del juego; el argumento promete y mucho, siendo una auténtica obra maestra difícil de entrever y que, al ser tan ambiguo, ha traído de cabeza a mucha gente para investigarlo y dejando incluso algunas incógnitas en el aire (a raíz de ambos finales y lo lleno de significado y simbolismo que está cada ápice del juego).



Braid está dividido en 6 mundos, representados por las distintas habitaciones de la casa del propio Tim; para avanzar, necesitaremos reunir todas las piezas de puzzle que encontraremos diseminadas por cada pantalla (si queremos desbloquear el mundo 1) y para lo cual, necesitaremos devanarnos los sesos más de una vez.

El manejo de Tim es de lo más simple: nos limitaremos a avanzar y a saltar (para derribar enemigos habrá que saltar sobre ellos, como en el Mario) y, cuando se presente la ocasión, avanzar o retroceder en el tiempo. La dificultad de dichos retos irá aumentando y variando conforme superemos los niveles.


Lista de mundos:- Casa de Tim: no es considerado un mundo en sí, pero desde él podremos acceder al resto de mundos y manipular los rompecabezas.
- 2. Tiempo y perdón - rebobinar el tiempo será crucial para conseguir las piezas.
- 3. Tiempo y misterio - igual que el anterior, pero con objetos y enemigos que no les afecta el rebobinado temporal.
- 4. Tempo y lugar - el propio Tim será el que, al avanzar o retroceder, active hacia adelante o atrás el flujo temporal (izquierda hacia atrás y derecha hacia adelante).
- 5. Tiempo y decisión - después de rebobinar en el tiempo, una sombra de Tim reproducirá sus últimos movimientos, algo que deberemos usar para pasarlo.
- 6. Duda - Tim podrá usar un anillo el cual ralentiza el tiempo a su alrededor, incluyendo al propio Tim.
- 1 - último nivel que se desbloquea completando todos los puzzles de cada nivel. El tiempo funciona al revés, haciendo que si rebobinamos en el tiempo, éste vuelva a su estado normal.
- Epílogo - no es un mundo propiamente dicho, sino que nos ayudará a interpretar el argumento enrevesado del juego siendo otro puzzle a resolver (fijaos en ambos tipos de libros).

Pero no acaba aquí la cosa, y esque una vez que hayamos completado el juego, se nos activará el modo Pruebas de Velocidad, retándonos a completar los puzzles en un tiempo mínimo, además de que podremos también reunir las estrellas de la constelación que vemos en el cielo, no siendo nada sencillo encontrarlas. Juntar todas las estrellitas tendrá su recompensa y esque podremos visualizar el final alternativo de la historia, algo que nos despejará todas las dudas sobre este argumento tan metafórico.

En cuanto a los gráficos son delicados y llamativos; un lienzo dibujado con precisas pinceladas y cargado de un dinamismo singular. Los detalles están muy trabajados, alterándose el movimiento de los fondos cuando alteramos el flujo del tiempo. La música, variable, sofisticada y exquisita, muy acorde con el modo de juego.


En resumen, estamos ante un auténtica obra maestra, un básico, siempre y cuando tengas paciencia y te gusten muchos los puzzles, porque si no, puede que no lo disfrutes como merece, ya que podemos decir que el argumento en sí es otro rompecabezas y no os dejará indiferentes...

17 de abril de 2011

Oddworld: Stranger's Wrath


Con la salida del Oddbox para PC y la presentación de un remake "Oddworld Stranger's Wrath" para este año, qué mejor forma de allanar el terreno para una toma de contacto que hablando del juego en cuestión.

Muy alabado por los fans, aunque quizá no tanto como sus predecesores, Stranger's Wrath ha demostrado que no le afecta el paso del tiempo (2005). Y esque este juego, a pesar de que la historia se centre en un nuevo personaje que nada tiene que ver con el principal héroe hasta la fecha de Oddworld, Abe el Mudokon, tiene impresa la huella de Oddworld en cada rincón: la explotación de la naturaleza por parte de razas superiores sin consideración, nativos explotados y masacrados por dichos empresarios, especies al borde de la extinción y un héroe de lo más rocambolesco. 

Argumento
La trama tiene lugar en Mudos Oeste (Abe se movía por Mudos Este), concretamente en el valle
del Río Mungo; nuestro protragonista es Stranger, un cazarrecompensas tan duro como misterioso, cuya principal fuente de ingresos es el dinero que le pagan por cazar a los Outlaws que abundan por el valle (no diremos para qué para evitar spoilear). Por otro lado, los Grubs observan desesperados que el Mongo ya no les proporciona alimento para poder sobrevivir...


Lucha, caza y gana
Como ya hemos dicho, manejaremos a Stranger en un mundo con una estética del Western de las películas (¿Stranger no es recuerda a Clint Eastwood con ese poncho y el sombrero?). A diferencia del resto de Oddworld, en los que abundaban los puzzles y las no confrontaciones (al menos no directamente), en Stranger's Wrath tendremos acción a raudales; podremos alternar entre primera y tercera persona para machacar a los enemigos, bien con armas (ballesta retráctil del brazo cuya munición es de lo más graciosa) o bien a base cuerpo a cuerpo (incluyendo cabezazos de k.o. directo o embestidas), lo que no hace que también haya momentos de plataformeo. 
Nuestra fuente de ingresos la proporcionan los villanos que pillemos y, dependiendo de cómo los cojamos, las recompensas serán mayores o menores; si cogemos al tío vivo nos darán más dinero que si lo llevamos muerto. También abundarán las luchas contra jefes en las cuales tendremos que utilizar diferentes estrategias para alzarnos con la victoria (y con jefe vivo, algo más complicado). 


En las ciudades que vayamos visitando podremos obtener las recompensas y aceptar otros encargos (misiones), a la vez que podremos comprar munición o mejoras en las armas/munición; pero ojo, a veces deberemos hablar con los ciudadanos para poder avanzar, en plan una contraseña o indicaciones útiles para encontrar a los malos. 
La munición en sí es super curiosa y esque se trata de animalitos vivos y, claro, cada uno tendrá un efecto distinto; así las Bolamitas nos ayudarán a inmovilizar a los enemigos con sus telarañas, mientras que las Avispas serán el equivalente a una ametralladora. Y lo mejor esque podremos capturarlos nosotros mismos en la naturaleza. 


Otra particularidad esque contaremos con un radar al más puro estilo Metal Gear Solid, en el cuál saldrán reflejados nuestros enemigos y su campo de visión. Todo esto hace que resulte obvio que podremos actuar de modo sigiloso (un marcador al lado del radar nos dirá cuándo somos indetectables) o al más puro estilo Schwarzenegger machacando todo bicho viviente.


El valle del Río Mongo 



Otra cosa destacable son los escenarios que visitaremos a lo largo del juego y esque son una pasada. Los chicos de Oddworld Inhabitants saben crear mundos, llenos de detalles y misterio; los gráficos aun hoy en día son bastante buenos, al igual que las cinemáticas (otro sello característico de la casa) y conforme avancemos en el juego, iremos comprobando que es aun mejor.
La IA de los enemigos es también muy buena; si ven que hay problemas, no dudarán en llamar a más compinches para ponerle las cosas difíciles a Stranger, sobre todo a medida que avanza el juego: Francotiradores, señuelos, ataques de retaguardia y huídas serán las principales estrategias de los malos. Y los aledanos no se quedan atrás; conversan, se mueven o trabajan y, si nos ponemos agresivos, se esconderán en sus casa y no podremos acceder a ningún negocio y si somos los fucking cracks, rodearán a Stranger para felicitarle. Incluso detalles como arrojar a un enemigo contra otro y que queden los dos aturdidos o abollar objetos o romper muebles harán que nos quede buen sabor de boca.

En cuanto a la música es principalmente electrónica pero destacará con un toque de Western, algo que queda super chulo. 


Pero no todo es vino y rosas


El principal inconveniente es que Stranger's Wrath viene totalmente en inglés; en los menús y ayuda no supone un gran problema debido que es fácilmente entendible, pero no contaremos con subtítulos cuando los personajes hablan, haciendo que podamos perder detalles del argumento o no captemos los insultos y sarcasmos de Stranger
El aspecto de los ciudadanos no está muy conseguido al carecer de variedad, haciendo que "El Ataque de los Clones" se convierta en "La Ciudad de los Clones", algo muy común en muchos juegos; pero se puede perdonar. 


El Remake
Para terminar, decir que Stranger's Wrath será relanzado en forma de remake para la tercera consola de Sony para finales de este año, 2011. 
Habrá mejoras: formato HD con gráficos a 720p, mejor modelado de los personajes, diálogos remasterizados, compatibilidad con Move y contenido exclusivo adicional. 
En esta semana santa, concretamente el día 28 de Abril , podremos ver un adelanto de lo que supondrá esta nueva edición. 


Conclusión
Oddworld Stranger's Wrath es un título indispensable en nuestra colección. Las altas dosis de acción de perspectiva alterna, acompañadas de una brillante combinación estética de Western americano con tecnología alienígena, protragonizada por un personaje de elevada carisma y con una historia sublime aderezada con fuertes cinemáticas y gráficos es lo que tiene para merecer semejante calificación, a pesar de que no exita traducción al castellano.


PD: con deciros que lo probé con Krower y dijo que no le molaban los Oddworld y que al día siguiente estaba más viciado que con una bolsa de pipas... que se lo ha fundido en escasos días, vamos...

16 de abril de 2011

Leyendas del África


Ayer noche vi sobre mi escritorio un cuadernito que tengo donde iba apuntando trucos de juegos, citas que me habían llamado la atención y alguna tontería más. Y entonces me acordé de que, hace una o dos semanas, anoté también ciertas leyendas africanas que tenía intención de plasmar aquí.


¿De dónde las saqué? Pues de un documental de animales de la 2 (sí, somos unos cuantos los que vemos esa cadena, aunque no lo parezca) que se llamaba, si no recuerdo mal, Los Mensajeros. No iba de otra cosa nada más que de animales albinos o con alguna particularidad que los hacía diferentes, especiales: un cocodrilo, un león y un babuino eran los principales protagonistas, todos albinos, aunque también veíamos a un leopardo y a un par de impalas negros, una hipopótamo rosa o una puercoespín albina, entre otros, como el Guepardo Real, una subespecie muy rara de ver de Guepardo.


Precisamente por todo esto, durante el documental contaban curiosas leyendas africanas y con las cuales, os dejo ahora, que es principalmente por lo que hago esta entrada, aunque con los animalitos de arriba haya bastante material.


LA LLEGADA DE LOS MENSAJEROS

Los animales de la sabana se reunieron para decidir cuál de todos ellos era el más hermoso, pero pronto hubo discrepancias y no se ponían deacuerdo.

El puercoespín se adelantó y dijo: "Yo soy el más hermoso, pues mirad mis púas; ninguno de vosotros tiene algo semejante". Pero las hienas se rieron de él: "Anda ya, cómo vas a ser el más hermoso, si con semejantes púas estás de lo más rídiculo". El puercoespín, herido en su orgullo, abandona la reunión, no sin antes amenazar: "Pues como todos os reís de mí, a partir de ahora el que se atreva a acercarse, se llevará unos cuantos pinchazos".

Entonces, se adelantó el cocodrilo a la orilla del río: "Admirad mi hermosa piel. Ninguno teneís una piel semejante, tan dura, bella y protectora. Yo soy el más hermoso". Los demás le contestan con otra risotada: "¿Cómo vas a ser el más bello? Si con esa piel, pareces un sapo". El cocodrilo, furioso, se aleja de la orilla y antes de sumergirse, se gira y les dice: "Todo aquel que se acerque a las aguas, correrá el peligro de ser devorado por mí".

Al ver que ninguno de los animales era capaz de decidir al ganador, El Creador decidió participar para solucionar el problema; y así llegaron los Mensajeros. Animales que parecen corrientes pero que sin embargo no lo son; su piel puede ser distinta a la de sus hermanos, destacando sobre los demás de un modo llamativo, convirtiéndose en los animales más hermosos y raros de toda la sabana.



¿POR QUÉ EL HIPOPÓTAMO ESPARCE SUS EXCREMENTOS Y VIVE EN EL AGUA?

Como todos saben, fue El Creador el que puso las pezuñas de los animales en la tierra. Y el día en que creó al Hipopótamo, lo hizo para que viviera en la tierra. Pero el pobre animal tenía un serio problema: su piel era hipersensible a los rayos del sol, pues carece de pelo que le proteJa de la ardiente esfera.

Un día, le preguntó al Creador: "Oh, gran Creador. Mi piel sufre por los rayos del sol, ¿no podría vivir en el agua?". A lo que el Creador le contestó: "Si te lo concediese, podrías comerte todos los peces del río con semejante apetito, y eso es algo que no puedo consentir." Por ello, el hipopótamo le prometió que jamás haría eso y, como prueba de que mantiene su palabra, al expulsar sus excrementos, los esparce con su cola para que el Creador compruebe que no hay espinas de peces.



¿POR QUÉ EL LEOPARDO TIENE LA PIEL MANCHADA?

Hubo en día en que leopardo y hombre eran los mejores amigos de la sabana africana. Iban juntos a todas partes, inseparables y compartían todo. Pero cuando el Creador los colocó en la tierra, no supo qué color concederles y por ello ambos carecían de cualquier tonalidad. Un día fueron a cazar y ambos se dieron cuenta de que no podrían hacerlo, pues serían vistos por sus presas. Pensaron en un color oscuro para pasar desapercibidos, ¿pero cómo obtenerlo?.

Entonces el hombre vio un escarabajo negro en el suelo, lo tomó en sus manos y lo aplastó, liberando sangre negra. El hombre la esparció por todo su cuerpo y quedó negro de piel (tened en cuenta que son mitos africanos). Cuando hubo terminado, aun teniendo las manos manchadas, presionó en la piel de su amigo el leopardo, dejando manchas negras por todo su cuerpo .



EL LEOPARDO Y EL BABUINO

Un leopardo perseguía a una liebre para que se convirtiera en su almuerzo. Ésta, desesperada, se escondió en un agujero en el suelo. El leopardo, frustrado, quedó en la abertura, esperando que saliera. Entonces, se le ocurrió que si buscaba un palo, podría meterlo en el agujero y hacerla salir. Miró a su alrededor y no vio ninguno cerca, pero sí que vio a un babuino subido en un árbol cercano.

- "Amigo - le dijo el leopardo al babuino - vigila esta liebre mientras busco un palo para atraparla. Luego, la compartiré contigo como muestra de agradecimiento."

- "Ve amigo - le contestó el babuino - vigilaré de cerca y cuidaré que no salga hasta que vuelvas." El leopardo se fue a buscar el palo y el babuino montó guardia. Pero de la espera, empezó a cabecear y al final quédose dormido, momento que la liebre aprovechó para salir del agujero y escapar.

Entonces volvió el leopardo y, al ver al babuino durmiendo, le rugió enfurecido. Éste se asustó y se subió al árbol: - "Fallaste a tu promesa - rugió el leopardo- ¡A partir de ahora, los babuinos sereís cazados y devorados por el poderoso leopardo!" El babuino huyó, aterrado. Desde ese día, los babuinos se cuidan del leopardo porque si no, se convertirán en la próxima cena del letal felino.



LA VELOCIDAD DEL GUEPARDO

El guepardo y el topi siempre han sido rivales. Tanto uno como otro, eran de los animales más veloces de la sabana pero cuál de los dos era más rápido era algo que nadie sabía decir. Entonces el Creador decidió hacer una carrera para comprobarlo. El primero que cruzara el valle, sería el más rápido de toda la sabana. Ambos animales aceptaron y se prepararon.

Cuando salieron, eran veloces como el rayo, yendo muy igualados. Era realmente díficil saber cuál era el más veloz. Pero entonces el topi tropezó con un árbol caído y cayó pesadamente al suelo. El guepardo, en vez de seguir corriendo, se paró mirando qué había pasado y se acercó al topi.

El Creador, conmovido por semejante preocupación, habló: - "Guepardo, por ese gesto hacia el topi, te concedo la mayor velocidad de toda la sabana y el color amarillo será ahora el que decore tu piel."

15 de abril de 2011

Oddbox



Todos aquellos fans del universo de Oddworld estamos de suerte, y es que el 4 de noviembre del pasado año los chicos de Oddworld Inhabitants hicieron pública en su web la noticia de que iba a salir un pack para PC de los 4 juegos desarrollados hasta la fecha por dicha compañía y que tanto vicio nos han dado: el Oddbox. Dichos juegos son:

- Abe’s Oddysee.
- Abe’s Exoddus (del que hablé ya por aquí).
- Munch’s Oddysee.
- Stranger’s Wrath.

Siendo los dos últimos la primera vez que los vemos en PC pues en su día salieron exclusivamente para la Xbox (que no la 360).
Se pueden comprar en los puntos de venta en línea más importantes (Steam, IGN D2D, Amazonas, Stardock, Gamersgate y GOG), ya sea de forma individual o el paquete entero (o gratis si sabes buscar).

En cuanto al dinero en sí, aquí va una lista actualizada debido a la reciente bajada de precios (€):

The Oddboxx (los cuatro juegos juntos) - 14.99
Abe’s Oddysee - 2.49
Abe’s Exoddus - 2.49
Munch’s Oddysee - 5.49
Stranger’s Wrath - 9.99

El único inconveniente es que vienen en inglés y, a no ser que tu nivel sea elevado, no podrás captar los diálogos; en los menús y demás no hay problema, pues el nivel es muy bajo. De todos modos siempre se puede hacer un esfuerzo y si no, pues al menos para jugar si hay impaciencia ya vale.

De todos modos decir que la gente de Oddworld Inhabitants ha anunciado también que habrá novedades, así que estaremos atentos e impacientes por saberlas.

11 de abril de 2011

Mantis

En vista del éxito final de nuestra ooteca y de las pequeñas ninfas de mantis que surgieron de su interior, voy a mostraros su interesante mundo y ciclo vital; creerme, no os decepcionarán estas pequeñas.

Primeramente decir que el término "mantis" se aplica a todo insecto mantodeo de la familia Mantidae y que incluye 15 especies diferentes, cada una de ellas con varias subespecies, algunas más curiosas de lo que cabe imaginar. De modo que su clasificación en el reino animal según Linneo es la siguiente:

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Mantodea
Familia: Mantidae
Subfamilia: Mantinae
Tribu: Mantini
Género: Mantis

Como todos hemos oído hablar de las Mantis Religiosas (las dos imágenes inferiores) y son las que se encuentran por excelencia en nuestra Península Ibérica (y en Europa en general) serán las elegidas para generalizar un poco este amplio abanico de posibilidades, citando algunos otros tipos de mantis también muy conocidas, aunque fuera de nuestras fronteras.

Características y comportamientos de las mantis Características físicas
Son insectos de tamaño variable dependiendo de la especie, pero por lo general son de un tamaño mediano, de tórax alargado y largas patas, siendo las delanteras algo más gruesas y especializadas para la caza (aserradas) que el resto. Sus dos ojos son grandes en comparación con el tamaño de su cabeza, compuestos, con otros tres ojos simples entre medias; su visión es excelente. La movilidad de su cabeza es parecida a la nuestra, pudiendo girar hasta 180º. Como curiosidad, decir que es el único animal que cuenta con un único oído, el cual está situado en su tórax.

El color de su cuerpo viene determinado por su hábitat, de ahí que podamos encontrar mantis del mismo tipo pero de diferente color. Algunas van más allá, llegando a imitar o simular texturas y colores del suelo o flores (Mantis Orquídea) que, junto con una gran inmovilidad, pueden hacer que pasen desapercibidas de sus depredadores y de sus presas.
Comportamiento y alimentación
Son animales solitarios, excepto en la época reproductiva, en la que los machos pueden pelearse con otros por los favores de la hembra (la cual emite feromonas para atraerles), más grande en tamaño que cualquiera de ellos. Es también muy conocida la ferocidad de las mantis incluso en plena cópula, en la que el macho es devorado por la hembra (empezando por la cabeza) y, a pesar de ello, éste sigue inoculándole su esperma. Pero no todo ocurre porque sí, y es porque la hembra necesitará una alta cantidad de nutrientes para poder poner sus huevos.

Suelen vivir alrededor de un año (el macho muere tras la cópula a manos de la hembra y ésta un tiempo después de poner sus huevos) y mudan de piel unas 6 veces antes de convertirse en adulto; para ello, suelen colgarse de una ramita u hoja, quedando inmóviles y a merced de los depredadores.

El que las hembras devoren a los machos hace ver que pueden llegar a ser caníbales, devorando incluso a otras mantis más pequeñas o más jóvenes. Su principal dieta pues, son otros insectos, pero dependiendo de la subespecie, su menú incluye algunos reptiles y anfibios como lagartijas o ranas e, incluso, colibríes y pequeños roedores. Sus presas son cazadas al acecho y devoradas vivas; la mantis permanecerá inmóvil cuando quiera cazar e irá acercándose a su víctima con movimientos pausados y rígidos para, por último, atraparla en un movimiento super veloz con sus patitas delanteras.

Ooteca
Las hembras ponen sus huevos junto con una masa espumosa (ooteca) que se irá endureciendo conforme se seque para proteger a los huevos y que va atada en una ramita. Dependiendo de la especie, el número de huevos puede ir de unos pocos a unos 300, de los cuales sólo unos pocos eclosionarán.

La puesta suele ocurrir en otoño y la ecolisión, en la primavera. La hembra cuidará de la ooteca mientras viva, pero a su muerte ésta puede ser parasitada por otros insectos (como algunas avispas) para poner sus propios huevos y alimentarse de las ninfas.

Mantis especiales

Empusa Pennata o Mantis Palo
Localizada en Centro y Sudamérica, esta mantis recibe su nombre por su camuflaje, puesto que imita a ramas y palos para evitar que sus depredadores y sus presas la vean; precisamente por este aspecto tan curioso, es una de las especies más conocidas. Su color suele ser marrón, pero se han visto hembras de un color verde. La estructura de su cuerpo (fijaos en su peculiar abdomen y en la protuberancia de su cabeza, la mejor forma de identificarla) le ayuda a completar su disfraz de palito.












Hymenopus coronatus o Mantis Orquídea
Podemos encontrarla en Malasia, Indonesia y en los bosques de Sumatra. Es muy conocida por su espectacular belleza, ya que imita a la perfección las tonalidades y formas de la flor de la orquídea (donde suele vivir), consiguiendo ese camuflaje que tanto les gusta para evitar depredadores y engañar a sus presas; éstas suelen ser mariposas, polillas, moscas y otros insectos. Es sin duda una de las mantis más hermosas que podemos encontrar, siendo también una de mis preferidas.



Choeradodis o Mantis Escudo, Mantis Hoja o Mantis Encapuchada
Esta mantis tan peculiar podemos encontrarla en Sudamérica, Centro América y Asia. Recibe su nombre por su característica forma de hoja que no es sino su tórax modificado para obtener dicha apariencia. Combinado con un color verde del mismo tono que las hojas de la selva, ayuda a esta mantis a pasar desapercibida entre la vegetación. Si nos fijamos bien, podremos ver que su cuerpo imita incluso la textura de la hoja, señalando las venitas de las hojas.



Sin duda el punto fuerte de estas criaturitas es su apariencia tan extraña y fascinante, que hace que parezcan salidas de una historia de ciencia-ficción. La magia de las mantis está ahí para quien sepa apreciarla y, aunque puedan parecer animales fríos o crueles, decir que es simplemente su modo de sobrevivir en un mundo difícil.

Para tí Krower, por ser tus animales favoritos (y en el otro extremo, curiosamente, tenemos a las cucarachas y mira tú que mantis y cuquis son primas hermanas) y porque simplemente son, como cualquier otro, unos animalitos fascinantes.

10 de abril de 2011

Visiones campestres 09/04/2011

A falta de cámara, os dejo con una foto del año pasado de uno de los Mochuelos Comunes.

Aquí vengo con una nueva entrada de "Visiones campestres" ya que Krower y yo somos unos super aventureros y curiosos del mundo animal. La pega, que esta vez no llevábamos cámara y ni siquiera unos tristes prismáticos y decir que por eso, nos perdimos alguna visión interesante, teniendo que tirar de nuestra mejor vista mientras mentalmente envidiábamos a los halcones y su agudísima visión.

Inaugurando esta categoría del blog (se me acaba de ocurrir que dadas las veces que paseamos por el campo, alejándonos de la ruidosa urbe, son bastantes numerosas qué menos que elevar el listón de estas entradas), haré un breve resumen de nuestra aventura de hoy: Primeramente decir que no os aconsejo pasear por el campo en esta época, pues en vuestra vida no vais a ver (y casi tragar) tanta Típula y mosquito como ahora mismo. Y esque estaba a tope; donde quiera que pisaras o miraras, veías un montón de estos dípteros tan repelentes y de todos los tamaños. Ya llegaban momentos en que era paranoico, sobre todo porque en varias ocasiones se nos han estampado en plena cara o posado en algún sitio, sobre todo a Krower. Y creerme, por mucho que te gusten los animales y por muy inofensivos que sean (las Típulas lo son) no te hace ninguna gracia que se te tiren a la faz...


Aquí y allá algún Estornino, viendo en una ocasión a un macho intentando cortejar a una hembra, sin éxito.


Todo ello porque íbamos a comprobar el árbol que sospechamos que se trata de un posadero de una gran rapaz como ya informé en la anterior entrada de Visiones Campestres, por si teníamos suerte de verla o, al menos, comprobar que seguía pasándose por allí; ¿cómo? mirando si había restos de animales que la delataran. Pero ha sido decepcionante el ver que habían arado la tierra, de modo que cualquier posible resto ha podido acabar en vete tú a saber dónde.


Lo bueno es que, llegando al árbol, se posaron en el tendido eléctrico nada más y nada menos que una pareja de Cernícalos Vulgares; nos acercamos lo que nos dejaron, puesto que uno de ellos se echó a volar, seguido de cerca por su pareja hasta el cableado de teléfonos al otro lado del árbol. Decidimos dejarlos tranquilos y nos volvimos tras examinar el árbol.


Ha sido entonces cuando han vuelto a volar y en direcciones opuestas, y hemos sido testigos cuando uno de ellos se ha cernido en el aire, una característica única de estas rapaces. Aterrizó pero no vimos si tuvo éxito, puesto que algo más grande captó nuestra atención.


Éste iba a ser el punto fuerte de la tarde: un ave de una envergadura realmente grande que se encontraba posada en el suelo, a lo lejos. No podíamos distinguirla bien, pero por su tamaño Krower aventuró a decir que se trataba de un águila. Ya picados, decidimos acercarnos más. El ave en cuestión volaba pero sin levantarse apenas del suelo, posándose en algunos matorrales. Algo más cerca, me pareció que había algo que no encajaba y decidí agacharme para ver si quedaba recortada su silueta sobre fondo claro, para ver mejor su forma, y vaya que si la distinguí: era una Garza Real.


Ignoramos a un par de Perdices macho que estaban enzarzadas en una pelea y seguimos avananzando, sabiendo que la Garza echaría a volar en cualquier momento. Su silueta y colores inequívocos ya eran claros para nosotros, pero efectivamente se fue volando. Pero fue algo realmente gratificante y el que mereciera la pena la cantidad de Típulas que soportamos en el intento por averiguar qué ave era esa gigante.


Por último y tras conseguir que un caballo (yegua más bien) se acercara a nosotros tras la verja, decidimos ir a ver si había noticias de nuestra encantadora pareja de Mochuelos Comunes. Y, efectivamente, uno de ellos se encontraba en el árbol cercano a la celosía donde hace un año vimos que anidaban. En cuanto nos vio voló a un poste cercano, siendo de lo más cómico que un Avión la tomara con él, revoloteando a su alrededor intentando echar al pequeño intruso, aunque a éste parecía importarle una mierda. No pasamos más allá debido a las grandes nubes de mosquitos que estábamos viendo por lo que ya nos volvimos a casa. Volveremos cuando no haya tanto puñetero mosquito dando el coñazo.


Puntos positivos: que tenemos material para este verano con los Mochuelos y el ver por tercera vez en mi vida a una Garza no tiene precio, a la par que a la parejita de Cernícalos.


Puntos negativos: salió a la luz mi lado histérico (del cual me avergüenzo) por tanta Típula kamikaze.


1 de abril de 2011

Actualización XIX - Balance final

31/03/2011

Finalmente pude ir a ver a las pequeñas ninfas, como ya indiqué en la anterior entrada.


-Por la mañana, Krower me dijo que habían salido otras 3 ninfas y, cuando llegué, me encontré con 5 ninfas vivas, 1 muerta (la que salió rara) y 2 en estado indefinible, puesto que parecían estar muertas, pero movían las patitas o se estiraban. Krower piensa que se debe a que quieran mudar su piel y que por eso se encontraban así.

- Decir que al principio había 3 claritas, pero se oscurecieron con el paso del tiempo. -No habían probado bocado alguno; las hormigas estaban intactas (y muertas) y ni siquiera habían tocado a su hermana muerta ni los restos de las avispas que habían salido antes. Las pequeñinas se limitaban a intentar trepar por el tarro, lo cual no conseguían, o a quedarse estáticas sobre lo que quedaba de la ooteca (como si estuvieran ahí más cómodas).

- Decidimos soltarlas esa misma tarde, para evitar que se comieran entre sí o que no consiguieran mudar bien; preferimos evitar su posible muerte.

- Antes de hacerlo, las dimos de beber mediante difusor dejando caer en el tarro parte del agua expulsada. Se pusieron como locas cuando lo hicimos, moviéndose para todos los lados por un ratín. - Finalmente las soltamos en un descampado y echamos todo: lo que quedaba de la ooteca (que lo mismo puede que salgan más), los restos de las avispas, hormigas y las mantis "muertas" y las vivas.



Esperemos que les vaya bien, ya es cuestión de que la naturaleza siga su curso, pero ha sido entretenido y gratificante el ver mantis tan jovencitas y, sobre todo para Krower, estar pendiente de su evolución.


Aquí dejo un resumen de lo que ha supuesto esta pequeña aventura:

- Período entre la recogida-dejada de la ooteca: 28/02 al 31/03; 1 mes y 4 días.

- Bichitos surgidos de la ooteca y/o ramita adjunta:

- Avispas (parásitos): 16

- Mantis: 8

*Vivas: 5

* Muertas: 1

* Otro estado: 2 (bien en muda o bien agonía)

- Otros: 2; 1 escarabajo y 1 larva de especies indeterminadas.



La próxima actualización irá sobre estos curiosos insectos...